Rettenetes új lakók a Debreceni Állatkertben

Az ideiglenes zárvatartás alatt is tovább színesedik a cívisvárosi intézmény gyűjteménye: ezúttal a trópusok egzotikus élővilágát bemutató Pálmaház gyarapodott új fajjal, miután február 19-én öt rettenetes nyílméregbéka érkezett a Pécsi Állatkertből. A jövevények már elfoglalták természethű kialakítású terráriumukat, ahol a látogatók is megcsodálhatják majd őket az újranyitást követően.

A rettenetes nyílméregbéka igen ritkának minősül a hazai állatkertek körében is, hiszen mindössze Pécsen és immár Debrecenben találkozhatunk vele; és bár az új lakók neme ismeretlen, a remények szerint ivararányuk lehetővé teszi majd a szaporítást, amely terén az intézmény több békafajnál is szép sikereket ért el a tavalyi évben.

A kizárólag Kolumbia csendes-óceáni partvidékének esőerdőiben őshonos rettenetes nyílméregbéka (Phyllobates terribilis) nemcsak a legnagyobb termetű (akár 5,5 cm hosszú), hanem a leghalálosabb nyílméregbéka-faj is; a bőrén található méreggel, amelyet feltehetően a természetben elfogyasztott hangyákból nyer, egyetlen egyed akár 20 embert vagy két kifejlett afrikai elefántbikát is képes lehet megölni. A nyílméregbékákra jellemző evolúciós védekezési stratégia, hogy élénk színezetükkel – e faj esetében a citromsárga, mentazöld vagy narancssárga valamelyikével – kifejezetten felhívják a ragadozók figyelmét az elfogyasztásukkal járó veszélyre. Az emberi gondozásban nevelkedett egyedektől – amilyenek az új debreceni lakók is – ugyanakkor nincs miért tartanunk, hiszen ők nem jutnak hozzá a méreg forrásául szolgáló speciális táplálékhoz. Élőhelyének rohamos pusztulása miatt a faj veszélyeztetett besorolással szerepel a Természetvédelmi Világszövetség (IUCN) Vörös Listáján, és bekerült a washingtoni egyezmény (CITES) védettséget adó II. mellékletébe is.